Two arrests on Sint Maarten, one home seized

PHILIPSBURG - The anti-corruption team TBO executed two searches in homes and one in a company on Sint Maarten. Two suspects were arrested. One home was seized.
 
The arrest of Member of Parliament Frans Richardson (1968) is the result of the research "Emerald", an investigation into fraud and corruption in the port of Sint Maarten.
 
In that case, 7 suspects were still in session last week. In two of those cases the judge pronounces judgment on 22 February 2018. The other cases will be discussed further in the month of March of this year. The accused suspect is a member of the parliament on Sint Maarten, just like the suspect Chanel Brownbill, one of the seven suspects who were at court last week. Richardson is suspected of accepting bribes and tax fraud.
 
Frans Richardson is also suspected of participating in a criminal organization aimed at recruiting votes for itself. This investigation is run by the National Detective Agency of Sint Maarten (Landsrecherche Sint Maarten) under the direction of the Public Prosecutor's Office of Sint Maarten.
 
On February 13, 2018 a search was conducted against him at an address in the Sucker Garden district and today 14 February 2018 at addresses on the French part, Saint Martin, including at the address of the defendant himself. Data carriers and administration were seized during the search.
 
The second arrest concerns Windward Roads director J.H. B. (1964) and emerged from the research "Larimar", an investigation into, among other things, the bribery of civil servants, (political) authorities and persons in the construction sector. Previous actions, including a search on January 24, 2018 at a construction company on Sint Maarten, led to this arrest. The defendant is the director of the construction company. In addition to these arrests, the TBO has also searched a company building in the same investigation today.
 
The TBO has special attention on Sint Maarten after the destruction after hurricane Irma and regarding the reconstruction of Sint Maarten. TBO is alert to signs of corruption and fraud in both the public sector and the construction sector.
 
The Public Prosecutor’s Office (OM) of Sint Maarten will be extra alert during the period up to the elections on signals of buying and selling votes ('vote buying'). Persons who have information about this are asked to contact the National Detective Agency (Landsrecherche Sint Maarten) - if necessary anonymously. This is possible via the telephone number: +1721-5225810
 
 
Twee aanhoudingen op Sint Maarten, een woning in beslag genomen
 
Woensdag 14 februari 2018 zijn door het Team Bestrijding Ondermijning (TBO) twee woningen en een bedrijf op Sint Maarten doorzocht en zijn er twee verdachten aangehouden. Tevens is beslag gelegd op een woning.
 
De aanhouding van parlementslid Frans Richardson (1968) is voortgekomen uit het onderzoek "Emerald", een onderzoek naar fraude en corruptie in de haven van Sint Maarten. In die zaak stonden vorige week nog 7 verdachten op zitting. In twee van die zaken doet de rechter op 22 februari 2018 uitspraak. De andere zaken worden verder behandeld in de maand maart van dit jaar. De vandaag aangehouden verdachte is lid van het parlement op Sint Maarten, net als de verdachte Chanel Brownbill, een van de 7 verdachten die vorige week op zitting stonden. Frans Richardson wordt verdacht van het aannemen van steekpenningen en belastingfraude.
 
Frans Richardson wordt tevens verdacht van deelname aan een criminele organisatie gericht op het werven van stemmen voor zichzelf. Dit onderzoek draait de Landsrecherche van Sint Maarten onder leiding van het OM van Sint Maarten.
 
Er is op 13 februari 2018 in deze zaak tegen hem gezocht op een adres in de wijk Sucker Garden en vandaag 14 februari 2018 op adressen op het Franse deel, Saint Martin, waaronder op het adres van verdachte zelf. Gegevensdragers en administratie zijn tijdens de huiszoeking in beslag genomen genomen.
 
De tweede aanhouding betreft Windward Roads directeur J.H. B. (1964) en is voortgekomen uit het onderzoek "Larimar", een onderzoek naar onder meer omkoping van ambtenaren, (politieke) gezagsdragers en personen in de bouwsector. Eerdere acties, waaronder een doorzoeking op 24 januari 2018 bij een bouwbedrijf op Sint Maarten, hebben geleid tot deze aanhouding. De verdachte is de directeur van het bouwbedrijf. Naast deze aanhoudingen heeft het TBO vandaag in hetzelfde onderzoek nog een bedrijfspand doorzocht.
 
Het TBO heeft in verband met de wederopbouw van Sint Maarten na orkaan Irma extra aandacht voor signalen van corruptie en fraude in zowel de publieke sector als de bouwsector.
 
Het Openbaar Ministerie (OM) van Sint Maarten zal gedurende de periode tot aan de verkiezingen extra alert zijn op signalen van het kopen en verkopen van stemmen. Personen die hierover informatie hebben wordt gevraagd hierover – desnoods anoniem – met de Landsrecherche contact op te nemen. Dat kan via telefoon: +1721-5225810
 
 

Legal scholar Deedee Johnson working at Minister Plenipotentiary’s Cabinet

PHILIPSBURG/THE HAGUE--The Cabinet of the Minister Plenipotentiary in The Hague, in its effort to afford young professionals the opportunity to gain hands-on experience prior to entering the workforce, has welcomed Deedee Johnson to the Cabinet.

COCI tables anti-money-laundering legislation concerns with Minister

PHILIPSBURG--The St. Maarten Chamber of Commerce and Industry (COCI) tabled its concerns on the proposed changes to the law relating to the Caribbean Financial Action Task Force (CFATF) recommendations and, in particular, the articles of the law related to COCI’s functioning, during a meeting with Justice Minister Cornelius de Weever and his legal advisers on August 19.

Detentie chauffeur dodelijk ongeluk Curacao verlengd

WILLEMSTAD - De detentie van de chauffeur die afgelopen vrijdag een dodelijk ongeluk veroorzaakte is verlengd.