Matser and Rohan sentenced in Octopus-case for vote-buying

PHILIPSBURG -- Member of Parliament Silvio Matser has been convicted by the Court of First Instance to a prison sentence of eight months, two of which were suspended, on two years' probation, for buying votes among eligible inmates of Pointe Blanche Prison while campaigning for the August 2014 parliamentary election.
 
He was also banned from running as a candidate for five years.
 
Interim Prison Director Edward Rohan was sentenced to 160 days, 80 of which were suspended, on two years' probation.
The Court found him guilty of providing a list of eligible voters to Matser,  then a candidate on the United People's (UP) party slate.
 
Prison inmate Edeson Fleming was charged for being an accomplice to the scheme.
The Court found it proven he had recruited votes among fellow-detainees, who received US $100 in canteen money from Matser in exchange for a vote.
Fleming was sentenced to six months, three of which were suspended, on two years' probation.
 
On Wednesday, February 21, the court of first instance announced the verdict for three of the main suspects in the combined investigations "Octopus" and "Grastelchi"; concerning an investigation into electoral fraud during the August 29th, 2014 parliamentary elections on St. Maarten.
 
Silvio Matser, deemed the main perpetrator received the maximum sentence of 8 months imprisonment for electoral bribery, of which two-months are conditional and a probation period of 2 years.
 
Under the old electoral law, perpetrators of electoral bribery received a 6-month prison sentence, however because of multiple offenses, the maximum 8-month prison sentence was imposed. Under the new electoral law, effective 2015, electoral bribery has a 2-year prison sentence.
 
Matser, in accordance with the demand by the OM, also lost the right to vote for the duration of 5 years.
 
Edward Rohan was convicted as a conspirator in electoral bribery and for breaching confidentiality as a civil servant as prison director of the Point Blanche Prison. He received the maximum sentence of 160 days imprisonment as a conspirator, of which 80 days are conditional and a probation period of 2 years. As co-conspirator in electoral bribery Edeson Fleming was sentenced to 6 months in prison, of which 3 months are conditional.
 
Rohan found guilty of giving a list of eligible voters detained in the Point Blanche Prison to Silvio Matser. In turn Matser bribed the detainees with $100 to vote for him. Edeson Fleming aided Matser in the monetary distribution within the Point Blanche prison, in order to illegally attain votes.
 
The court ruled in favor of the prosecution’s claim that there was an offense of “vote buying”, where individuals in the community are influenced to vote for the candidate offering the highest monetary promise, rather than the candidate most competent for the role. Thus damaging the reputation of St. Maarten’s democratic system.
 
This combined investigation involves a total 21 suspects. The three main suspects have now been sentenced; 6 suspects are still to be prosecuted; the case against 9 suspects will be dismissed; 2 suspects have in the meantime been murdered, therefore cleared of the crime and 1 suspect is untraceable.
 
The Public Prosecutor’s Office of St. Maarten will be extra vigilant throughout the upcoming election on signs of vote buying and selling. Persons with information on these activities are asked to contact the National Detective Agency (Landsrecherche Sint Maarten) - if preferably anonymously at telephone number: +1721-522-5810.
 
Hoofdverdachten in onderzoek "Octopus" en "Grastelchi" veroordeeld voor omkoping
 
Vandaag, woensdag, 21 februari 2018, zijn drie hoofdverdachten veroordeeld voor het medeplegen van omkoping bij kiesrecht. In totaal staan 21 verdachten terecht in het onderzoek "Octopus" en "Grastelchi".
 
De hoofdverdachte Silvio Matser hoorde woensdag voor medeplegen de maximale straf van 8 maanden. Hiervan zijn 2 maanden voorwaardelijk met een proeftijd van 2 jaar. Het is de maximale straffen onder het oude strafrecht. Omkoping bij kiesrecht staat 6 maanden op maar vanwege meerdere strafbare feiten is dit 8 maanden geworden. Na 2015 is het maximale 2 jaar voor omkoping bij kiesrecht. Ook is Matser Conform de eis van het OM, voor de periode van 5 jaar, ontzet uit het recht tot passief kiesrecht.
 
Edward Rohani s veroordeeld voor medeplichtigheid aan verkiezingsfraude en tevens het schenden ambtsgeheim. Rohan zou namelijk een lijst met stemgerechtigde gedetineerden aan verdachte Matser hebben overhandigd en heeft zichzelf hierdoor medeplichtig gemaakt aan de latere verkiezingsfraude. Hij werd veroordeeld tot de maximale mogelijke straf van 160 dagen, waarvan 80 dagen voorwaardelijk met een proeftijd van 2 jaar.
 
De man Edeson Fleming werd tot 6 maanden gevangenisstraf veroordeeld en 3 maanden voorwaardelijk voor medeplegen aan verkiezingsfraude en deelname aan een criminele organisatie
 
De rechter oordeelde conform de Officier van Justitie dat het misdrijf van ‘vote buying’ gericht is tegen het fundament van de parlementaire democratie, namelijk dat niet de beste of meest overtuigende kandidaat wordt verkozen, maar degene met de meeste middelen (geld). De verdachten hebben daarmee het aanzien van het democratisch bestel van het land Sint Maarten beschadigd.
 
De 3 hoofdverdachten zijn nu veroordeeld; 6 verdachten moeten nog worden vervolgd; de zaak tegen 9 verdachten worden niet vervolgd; 2 verdachten zijn inmiddels overleden en 1 verdachte is momenteel nog onvindbaar.

COCI tables anti-money-laundering legislation concerns with Minister

PHILIPSBURG--The St. Maarten Chamber of Commerce and Industry (COCI) tabled its concerns on the proposed changes to the law relating to the Caribbean Financial Action Task Force (CFATF) recommendations and, in particular, the articles of the law related to COCI’s functioning, during a meeting with Justice Minister Cornelius de Weever and his legal advisers on August 19.

Detentie chauffeur dodelijk ongeluk Curacao verlengd

WILLEMSTAD - De detentie van de chauffeur die afgelopen vrijdag een dodelijk ongeluk veroorzaakte is verlengd.

Braziliaanse uitwisselingskandidaten Rotary Club bezoeken Hof Curacao

WILLEMSTAD – Onlangs heeft de vicepresident van het Hof, mr. Mauritsz de Kort, samen met rechter mr. Sigmar Carmelia twee uitwisselingskandidaten uit Brazilië ontvangen.