Vesuvius case 1 October in Court

PHILIPSBURG – The Court in First Instance set the date for the Vesuvius-trial at 1 October yesterday. The public prosecutor’s office reckons the trial will take two weeks. Because there are seven defendants, Judge mr. H.A.C. Smid said that the trial would take place “at a location to be decided upon by the court,” thereby indicating that it will possibly not take place in the courthouse in Philipsburg.

The Vesuvius-trial deals with the murders of Hector Miguel and Rodolfo Arrindell, Kevin Gumbs and Eric Lake, and with the attempted manslaughter on a woman who was a random bystander during the latter two murders on August 17 of last year on Illidge Road. The eight defendants are also accused of membership of a criminal organization, lead by Adin Omar Wladimir J., the brother of Amador Jones who was murdered on April 16 of last year.

 The members of the gang led by Omar J. (34 years of age) are or were Carlos Alfonso R. (29), Erno Desmond Wycliff L. (29), Andrew Selvin D. (30), Ekron Sylvan Collin M. (34), Charles Edmond F. (36), D.D. (Sheldon) Thomas and A.C. (Anthony) Whyte.

 Sheldon Thomas was shot to death on the Cakehouse Road on August 19. Anthony Whyte was shot in his Dutch Quarter home on September 18 of last year.

 Five of the seven gang members that are still alive are from St. Maarten, one is from Jamaica, and one is from St. Vincent and the Grenadines.

 Yesterday there was again increased security around the courthouse; heavily armed officers clad in balaclavas stood guard outside, while the street next to the courthouse’s side entrance was partly blocked with civilian looking police vehicles and crime scene tape. Inside, visitors to the courtroom were subjected to electronic scans, after RST-officers had done a security screen in the courtroom itself. Five offers were at hand in the courtroom; three of them had their faces obscured with balaclavas.
 Apart from the murders, the attempted manslaughter on August 17 and membership of a criminal organization, the prosecution also charges the gang members with drugs trafficking and with attempted manslaughter on April 20 of last year in Dutch Quarter on Kennedy Fergus and Omax Bye whom they suspected to be the killers of Amador Jones.

 Gang leader Omar J. was furthermore charges with weapons possession. In a separate summons, the prosecution detailed that this defendant has two revolvers in his possession (a 9 mm Arminus and a 0.38 caliber Taurus SPL), a 5.56 mm semi automatic PWA Milan IL rifle model Commando, two 12-gauge hunting rifles (a Remington 1100 6KV5 and a Winchester Stainless Marine, as well as a .22 caliber Springfield Armory mod. 1963 rifle.

 Yesterday’s court hearings were designed to hear further investigation requests from the defense attorneys. In the morning, defendants were brought in two by two – Carlos Alfonso R. and Adin Omar Wladimir J. first, and Doniel Darryl Th. and Erno Desmond Wycliff L. afterwards. In the afternoon three more defendants appeared: Andrew Selvin D., Ekron Sylvan Collin D. and Charles Edmond F.

 Judge Smid allowed defense attorneys mrs. Vaders and Brenda Brooks to hear nine witnesses at the Judge of Instruction for their clients Carlos R. and Omar J. He also ordered their imprisonment until the trial in October. Attempts by attorneys mrs. Vaders and Peggy Ann Brandon to have the detention of their clients Doniel Th. and Erno L. – a cousin of suspected gang leader Omar J. – failed.

 The afternoon session produced a no-show for defendant Andrew Selvin D. According to prosecutor mr. Bart den Hartigh he is detained “elsewhere in the Kingdom for his own safety.” D. did not sign the waiver to his right to attend yesterday’s court hearing ‘because he does not understand Dutch,” Den Hartigh said. The defendant had however verbally given up his right to attend. “He also said that he wants to return to St. Maarten,” the prosecutor said. “We are now looking at the possibilities to detain him here.”

 mr. Geert Hatzmann, the attorney for Charles Edmond F. had no additional investigation requests. mr. Ralph Richardson asked the court to hear two witnesses that are able to confirm the whereabouts of his client Ekron Sylvan Collin M. at the time of the Hector Miguel Arrindell murder on May 25 of last year.

 Judge Smid granted these requests. The prosecution will also look into possibilities to obtain video footage from two banks and from the police station, though he already indicated that this footage from the banks is not available and that the police station has no footage at all because the cameras are broken. The judge also ordered the imprisonment of the defendants until the date of the trial in October.

PHILIPSBURG - Het Gerechtsgebouw in Philipsburg werd gisteren geheel omsingeld en zwaar bewaakt door politieagenten terwijl binnen en buiten het gebouw top-veiligheidsmaatregelen van kracht waren, toen de zes verdachten in de Vesuviuszaak voor rechter H.A.C. Smid verschenen.

A.O.W.J. (34); E.D.W.L. (29); C.E.F. (36); A.S.D. (30); E.S.C.M. (34); C.A.R. (29) en D.D.T. (25) worden beschuldigd van poging tot doodslag, moord met voorbedachte rade, en aansluiting bij een criminele organisatie betrokken bij moord, drugs, vuurwapenbezit en autodiefstal.

Volgens Bart den Hartigh en Gonda van der Wulp, die als aanklagers optraden, had deze zaak betrekking op de moord op vier personen, terwijl er op een aanzienlijk aantal andere slachtoffers was geschoten. De politie nam zeventien automatische vuurwapens, 600 hulzen, kogelvrije vesten, maskers, drukpistolen, pruiken en geluidsdempers in beslag.

Volgens de aanklagers zou de serie moorden en schietpartijen – een confrontatie van straatbendes – gestart zijn na de moord op Amador Jones, die het slachtoffer was geworden van een schietpartij bij de Under the Sun-snackbar aan de Gladiola Road op 16 april 2011.

Van der Wulp had eerder tijdens een zitting naar voren gebracht dat de moord van Jones een reactie was op de diefstal van tien kilo cocaïne van Cappuccino Bar-eigenaar Miguel Arrindell.

Leider van deze schietpartijen zou de broer van Jones, A.O.W.J., zijn volgens de officier van Justitie. Het Hof kreeg ook te horen dat A.O.W.J. vermoedelijk enkele dagen later heeft geschoten op Kennedy Fergus, die een schotwond in zijn been opliep in de A.Th. Illidge Road in de buurt van de voormalige Tan Tan Supermarket. Fergus werd verdacht van de moord op Jones.

Arrindell werd dodelijk getroffen door vier schoten op 25 mei 2011 op een open plek in Waterfront Road. Zijn dood werd gevolgd door de dood van zijn broer Rodolfo, die op 7 juli 2011 in de Fort Willem Road werd neergeschoten, en Erik Lake en Kevin Gumbs, die op 17 augustus 2011 in de A.Th. Illidge Road werden doodgeschoten.

De advocaten voor C.A.R. en A.O.W.J., Vaders en Brenda Brooks, verzochten om meer tijd zodat er meer getuigen gehoord kunnen worden. “Ik heb meer vragen te stellen aan de getuigen om duidelijkheid te krijgen in bepaalde zaken”, verklaarde Brooks.

De advocaten van D.D.T. en E.D.W.L., Vaders en P.A.M. Brandon, vroegen ook meer tijd om zich beter te kunnen verdiepen in de getuigenverklaringen. Vaders en Brandon haalden aan dat er geen concreet bewijs is dat deze twee cliënten betrokken waren bij een of andere criminele organisatie of bij deze zaak en verzochten rechter Smid het voorarrest op te heffen.

De advocaten van E.S.C.M. en C.E.F. dienden eenzelfde verzoek in.

Ook werden nieuwe documenten ingediend en verzochten de advocaten om meer tijd om hun verdediging goed voor te bereiden. Het Openbaar Ministerie verzocht de rechter de zaak uit te stellen tot 1 oktober, aangezien het onderzoek nog plaatsvindt, er meer getuigen moeten worden gehoord, afgetapte telefoongesprekken beter moeten worden beluisterd en resultaten van ballistische en DNA-testen nog ontvangen moeten worden van het Nederlands Forensisch Instituut.

Als antwoord op de verschillende verzoeken en voorstellen gaf rechter Smid opdracht tot het horen van de nieuwe getuigen en schorste de zitting tot 1 oktober. Hij wees echter de verzoeken tot opheffing van de voorarresten af, gezien de ernst van de beschuldigingen. B.C., die beschouwd wordt als degene die de moord op Amador Jones heeft beraamd, is momenteel aangehouden in Guadeloupe, waar hij verdacht wordt van een andere moordzaak. Zijn uitlevering aan St. Maarten is eerder aangevraagd.

Curacao Immigration card goes fully digital

WILLEMSTAD – The Curaçao Tourist Board (CTB) is collaborating with the Government of Curaçao and Curaçao International Airport to switch fully to an online immigration card in a continuing effort to simplify travel to Curaçao.

Motion to transfer management law enforcement to The Hague

THE HAGUE–Separating management of and authority for of law enforcement in St. Maarten, and seeing if the Netherlands could take over this task for a period of five years to strengthen this sector, was the essence of a motion filed by Member of the Second Chamber of the Dutch Parliament Chris van Dam of the Christian Democratic Party CDA during the handling of the draft 2020 budget for Kingdom Relations in the Second Chamber last week Thursday.

Balie vestiging CuraƧao weer normaal geopend

WILLEMSTAD - De balie (Front Office) van de vestiging Curaçao van het Hof van Justitie is vandaag weer op de normale tijden bereikbaar. De administratie afdeling (Back Office) is vanaf 13:00 uur weer beschikbaar.