Advocaat Harlequin: ‘Veel details in zaak Orlando B. genegeerd’

WILLEMSTAD – De verdediging van pastor Orlando B., die in juli is veroordeeld tot 9 jaar voor seksueel misbruik van meisjes en vrouwen, staat er op dat experts alle aanklachten tegen de verdachte onderzoeken.
 
Orlando B. was de oprichter en leider van de Rains of Blessingskerk, waar hij meisjes misbruikte als onderdeel van ‘duivelsuitdrijving’, aldus het Openbaar Ministerie (OM).
 
Natacha Harlequin, de Nederlandse advocaat van B.: “Deze zaak is zeer groot en ingewikkeld. Daarom moet de inhoud van het hele dossier ter beschikking gesteld worden aan experts.” De verdediging van B. – die naast Harlequin ook bestaat uit de plaatselijke advocaat Alicia Blonk – heeft ondertussen een verzoek ingediend om met de zaak naar het Gemeenschappelijk Hof van Justitie te gaan.
 
De advocaat vindt dat het OM geen aandacht heeft geschonken aan alle details van de zaak B. Volgens de advocaat is het OM als procespartij en leider van het onderzoek immers ‘niet objectief’. Harlequin raadt daarom aan om op Curaçao bijvoorbeeld (zeden)experts aan het woord te laten tijdens het proces, voordat de rechter tot een vonnis komt. “Zij kunnen objectief aangeven welke omstandigheden de aanklachten beïnvloed kunnen hebben.”
 
Het vonnis is volgens Harlequin zeer ingewikkeld. “Ik weet niet of de Curaçaoënaars alleen de korte versie van het vonnis hebben gehoord. Die verwees naar de lange versie. Daarin wordt al veel opge helderd.”
 
Is het vreemd dat Harlequin als vrouwelijke advocaat optreedt in een grote zaak van misbruik van vrouwen? “Ik begrijp de vraag, maar een strafpleiter is gewoon een onderdeel van het strafproces. Als advocaat verleen ik bijstand aan mijn cliënt en heb ik een begeleidende rol. Niet meer en niet minder. Dat ik een vrouw ben is niet belangrijk voor de cliënt. Net zo min als het voor mij belangrijk is of mijn cliënt een man of een vrouw is. We hebben geen persoonlijke relatie. Op het professionele vlak heb ik wel een zeer goed contact en natuurlijk, als ik op de trappen van de rechtszaal sta, dan ben ik het gezicht van de verdediging.”
 
Het OM vindt dat tijdens de behandeling van de rechtszaak wel degelijk dat alle details in deze zaak zijn behandeld. OM-woordvoerder Norman Serphos, is verbaasd over de late reacties van advocaat Harlequin. Hij verwijst de verdediging naar de regiezitting van de zaak in hoger beroep, aanstaande 23 november om daar haar wensen kenbaar te maken. “Ik heb mevrouw Harlequin niet eerder horen praten over een multidisiplinaire team of experts. Bij de regiezitting had dat gekund, bij de behandeling van die zaak, had het ook weer gekund.
 
NTR Caribisch Netwerk

Minister-presidenten Aruba, Curacao en Sint Maarten bij opening 73e Algemene Vergadering VN

NEW YORK - Minister-president Rutte, minister Blok van Buitenlandse Zaken, minister Kaag voor Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking, minister Bijleveld van Defensie en staatssecretaris Blokhuis van Volksgezondheid, Welzijn en Sport reizen dit jaar naar New York voor de opening van de 73e Algemene Vergadering van de Verenigde Naties (AVVN).

Judging the Caribbean Court of Justice

By Sir Ronald Sanders
ST JOHN’S, Antigua– Startlingly, eight of the 10 Commonwealth countries that still cling to the Judicial Committee (JC) of the Privy Council as their final court of appeal are Caribbean Community (CARICOM) states.

Barbados moves to introduce digital payment network

BRIDGETOWN, Barbados –  Barbados’ Prime Minister Mia Mottley has announced an mMoney pilot project that will see Government providing a network for digital payments for Barbadians – the first of its kind for the Caribbean.