OCTOPUS-case in court

PHILIPSBURG - The retrial of the case against suspect Silvio Matser (52), former Member of Parliament, took place in court today Wednesday, September 5, 2018. The suspect was absent during the January 31, 2018 hearing, therefore the case had to be retried.
 
Matser was sentenced by verdict on February 21, 2018 in the OCTOPUS investigation. S.J.M. was sentenced to the maximum 8 months imprisonment for electoral bribery, of which two-months were conditional with a probation period of 2 years. S.J.M. was also denied the right to be elected to Parliament for a period of 5 years. In its verdict of February 21, 2018 the court did not find the suspect guilty of participation in a criminal organization.
 
Today, the Public Prosecutor again asked the court to sentence Silvio Matser to 2 years imprisonment and to deny the suspect the right to be elected to parliament for 5 years.
 
The Public Prosecutor supported the request to the court with the following statement.
 
“I speak here with hope that the term ‘vote buying’ will finally be deemed an offense. This is not because the Public Prosecutors Office and the St. Maarten National Detectives does not want to investigate and prosecute if necessary, but primarily because country St. Maarten and her people deserve better. If we allow vote buying to take place, we allow persons with financial means to actually buy their seat in Parliament. Vote buying has been a crime on St. Maarten for years.”
 
The OCTOPUS investigation looks into electoral fraud during the August 29, 2014 parliamentary elections on St. Maarten. This investigation encompasses a total 20 suspects, a number of which were already sentenced. The cases against suspects F.L.A (48), J.B. (31) and R.Y. (34) continued on Wednesday afternoon.
 
The suspects did not appear in court, but nevertheless the Prosecutor asked the court to convict J.B. and R.Y. to a conditional prison sentence of three months and a fine of USD $100. J.B. and R.Y. were incarcerated prior to the elections and sold their vote for USD $100 to suspect S.J.M’s organization. The Prosecutor asked the court to acquit suspect F.L.A. because of lack of evidence.
 
The court will render its verdict on September 26, 2018 at 8:30am.
 
OCTOPUS
 
Woensdag 5 september 2018 was de zaak tegen verdachte Silvio Matser (52), voormalig parlementarier weer op zitting. Op de zitting van 31 januari 2018 was de verdachte niet verschenen.
 
Matser was op 21 februari 2018 in het OCTOPUS onderzoek veroordeeld tot de maximale straf van 8 maanden met twee maanden voorwaardelijk en een proeftijd van 2 jaar voor omkoping. Ook met als bijkomende straf ontzetting uit het passief kiesrecht voor de duur van 5 jaren. Op de zitting van 21 februari 2018 heeft de rechter de verdachte niet schuldig bevonden aan deelneme aan een criminele organisatie.
 
Vandaag heeft de Officier van Justitie wederom aan het Gerecht gevraagd om verdachte Silvio Matser te veroordelen tot een gevangenisstraf voor de duur van 2 jaren en met als bijkomende straf ontzetting uit het passief kiesrecht voor de duur van 5 jaren.
 
De Officier van Justitie ondersteunde de eis met de volgende opmerking.
 
“Ik spreek hier wel de hoop uit dat het thans de laatste keer is dat een zaak omtrent ‘vote buying’ als strafrechtelijk onderzoek moet worden opgepakt. Niet omdat het Openbaar Ministerie en de Landsrecherche daar niet zullen doen indien nodig, maar gewoon omdat het land Sint Maarten – en haar bevolking – beter verdient. Als we het kopen van stemmen toestaan, helpen we mensen hun zetel in parlement te kopen. ‘Vote buying’ op Sint Maarten is al jaren een misdrijf.”
 
Het OCTOPUS-onderzoek gaat over verkiezingsfraude tijdens de parlementsverkiezingen van 29 augustus 2014 op Sint Maarten. Dit onderzoek omvat in totaal 20 verdachten. De zaken tegen verdachten F.L.A (48), J.B. (31) en R.Y. (34) zijn woensdag middag voortgezet.
 
De verdachten zijn niet verschenen. De Officier van Justitie vroeg het gerecht om verdachten J.B. en R.Y. te veroordelen tot een voorwaardelijke gevangnisstraf van drie maanden en een geldboete van $100. J.B. en R.Y. waren destijds gedetineerd en verkochten hun stem aan de criminele organisatie van S.J.M voor $100.
 
Het gerecht zal uitspraak doen op 26 september 2018 om 08.30 uur.

President Hof van Justitie nodigt jonge professionals uit op voorlichtingsbijeenkomst Stichting WeConnect in Den Haag

WILLEMSTAD/DEN HAAG – President van het Gemeenschappelijk Hof van Justitie van Aruba, Curaçao, Sint Maarten en van Bonaire, Sint Eustatius en Saba, Eunice Saleh, nodigt jonge professionals uit op een voorlichtingsbijeenkomst van de Stichting WeConnect die op donderdag 29 november bij de Raad van State in Den Haag plaatsvindt.

Veertiende dag van het commissariaat groot succes

WILLEMSTAD - Op woensdag 14 november vond in het Avila Beach Hotel de veertiende editie van de Dag van het Commissariaat plaats. Het thema van dit jaar was de beloning van commissarissen en andere toezichthouders.

Toeriste dood aangetroffen op cruise schip

WILLEMSTAD - Een 60-jarige Amerikaanse toeriste is vannacht dood aangetroffen in haar hut op een schip van de Carnival Cruises. Het laatste signaal van leven was twee dagen geleden, volgens medepassagiers.