HBN Law 70 years of law practice

Law firm HBN Law is celebrating 70 years of law practice.
The HBN Law Firm is the largest law firm in the Netherlands Antilles and Aruba. It is also the oldest law firm in the Netherlands Antilles, founded in 1938 by Mr. S.W. van der Meer. The name of the firm has changed several times through the years and has been changed in 2005 into HBN Law.

 

HBN Law runs a general civil practice, mainly in the areas of corporate law, commercial law, banking and insurance law, telecommunication law, labour law, bankruptcy law, trademark law and of course litigation in those areas. The HBN Law practice further includes constitutional and administrative law as HBN advises and represents the federal and island governments in those areas on several occasions.

HBN Law is associated with Pels Rijcken & Droogleever Fortuijn, established in The Hague, the Netherlands, which office of attorneys and civil law notaries is the official legal counsel to the Kingdom of the Netherlands. HBN Law further maintains good working relations with many national and international laws firm, including the leading law firms in the world.

(source: HBN Law)

 

HBN Law viert 70-jarig bestaan
Willemstad – Advocatenkantoor HBN Law is het oudste en grootste
advocatenkantoor in de NederlandseAntillen enAruba. Dit jaar viert
HBN Law haar zeventigjarig bestaan. ,,We kijken terug op een mooi
verleden, maar we kijken ook vol ambitie naar de toekomst.”
Advocaat Rob Blaauw weet nog goed dat hij in februari 1986 als advocaat
uit St. Maarten naar Curaçao kwam en begon bij het toenmalige
advocatenkantoor Zielinski en Halley. Het kantoor bevond zich nog op
Pietermaai, waar alle belangrijke advocatenkantoren van die tijd zaten.
In die tijd werkten slechts vijf advocaten voor het kantoor. ,,Elke nieuwe
advocaat werd op de andere kantoren te Pietermaai netjes voorgesteld.
De advocaten kwamen geregeld bij elkaar over de vloer.” In 1993 verhuisde
het kantoor naar Huize Belvedère in Otrobanda. Blaauw vertelt
dat collega’s de overgang niet zagen zitten. ,,Huize Belvedère was een
ruïne. Heel veel mensen dachten dat de overstap ons veel klanten zou
kosten.” Achteraf is echter iedereen het er over eens dat de overstap een
goede beslissing is geweest. Het gele, statige pand straalt precies uit waar
een goed advocatenkantoor voor staat: serieus en ervaren. Het personeelsbestand
is na de overgang aanzienlijk toegenomen. Naast het kantoor op
Curaçao heeft HBN Law inmiddels ook kantoren op St. Maarten, Aruba
en Bonaire.
In 2008 viert HBN Law met trots haar zeventigjarig bestaan, met verschillende
evenementen voor het personeel en de ruime klantenschare.
Zeventig jaar is volgens de betrokkenen een mooi moment om terug te
blikken op de geschiedenis van het kantoor. Maar eigenlijk nog meer om
vooruit te kijken. Volgens managing partner mr. Eric de Vries is HBN
Law met relatief jonge professionals namelijk uitstekend toegerust voor
de toekomst.
Geschiedenis
Eerst de geschiedenis: De grondlegger van HBN Law mr. S.W. van der
Meer kwam in 1938 vanuit Nederland naar Curaçao, en startte toen zijn
werkzaamheden. HBN Law hanteert de start van de activiteiten van Van
derMeer ook als haar eigen startdatum. Ruim tien jaar later gingVan der
Meer verder met Ronchi Isa en werd de naam gewijzigd in advocatenkantoor
Van der Meer & Isa. In 1954 verliet Van der Meer tijdelijk de
firma in verband met zijn benoeming als Minister van Justitie. Vijf jaar
later werd Isa benoemd in die functie.
Begin jaren zestig kreeg de firma een nieuwe naam: Van der Meer en
Govaerts, totdat mr. Govaerts in 1965 rechter werd en later president van
de Hoge Raad in Den Haag.
Begin jaren zeventig associeerde Van der Meer met Samfrits Le Poole.
Van der Meer ging in 1974 met pensioen en Le Poole ging daarop verder
met Erich Zielinski. In 1978 was er weer een nieuwe naam: Zielinski en
Halley, naar de nieuwe partner Lucius A. Halley. In 1987 werd Rob
Blaauw partner en in 1991 kreeg de firma de naam Halley & Blaauw.
In 1993 sloot Nelson Navarro zich aan, waarop de naam veranderde in
Halley Blaauw & Navarro. In 1997 opende de firma een kantoor op
St. Maarten met J. Verzijl. Daarop werden filialen geopend op Aruba en
Bonaire en sloot Eric deVries zich aan als partner, terwijl Nelson Navarro
de politiek inging.
Mildred Schwengle werd partner op Aruba en Maarten Le Poole op
St. Maarten.
Aan het eind van 2005 werd de naam van de firma gewijzigd in HBN
Law.
Advocaat Blaauw
,,HBN Law is de afgelopen jaren flink gegroeid. ,,We hebben nooit gebrek
aan werk gehad”, zegt advocaat Blaauw. ,,Maar we leven hier op het
eiland ook tussen de klanten. Mensen zien je op straat, spreken je aan
over een zaak tijdens het uitgaan. Daar hebben we altijd aandacht aan
besteed. Mede daarom hebben veel mensen het kantoor altijd gewaardeerd.”
Maar aandacht voor de klanten alleen, is natuurlijk niet voldoende,
weet Blaauw. ,,Als kantoor moet je ook veel zaken winnen. Daarmee kom
je in de aandacht, staat je foto in de krant en willen mensen je hebben. Dat
is goed voor de ambitie van het kantoor.” Blaauw spreekt graag over die
ambitie, die ‘drive’ die een advocaat moet hebben. ,,Een goede advocaat
kan niet tegen zijn verlies. Je moet als advocaat de zaak, de feiten, de
stukken altijd helemaal tot je door laten dringen. Je moet de drang hebben
je helemaal in een zaak te werpen, altijd een stapje extra te willen
zetten. Dat loont zich altijd.” Zelf is Blaauw, jarenlang hét gezicht van
het kantoor, inmiddels 61 jaar en moet hij af en toe meer moeite doen om
de ‘drive’ voor standaard zaken op te brengen. ,,Er zijn gelukkig genoeg
jongere advocaten aan HBN Law verbonden die met op mijn ervaring
gebaseerde adviezen deze zaken doen. Maar daarnaast zijn er natuurlijk
nog steeds bijzondere zaken die ik graag en met grote inzet zelf doe.”
Blaauw heeft zich inmiddels iets meer teruggetrokken - ‘we kijken het
nu per jaar aan’- en wijst naar partner Eric deVries als het nieuwe gezicht.
,,Eric is een uitstekende advocaat en waardige opvolger.”
Advocaat De Vries
Eric de Vries is pas 38 jaar, maar heeft al een heel advocatenleven achter
zich. Hij reist al jaren met grote regelmaat tussen de vier filialen, waarbij
hij veel tijd op St. Maarten doorbrengt. HBN Law is volgens hem ‘actief
op alle rechtsgebieden’ maar met een nadruk op civiele procedures,
telecommunicatie, projecten op het gebied van onroerend goed, fusies en
overnames, financiering en zekerheden, bestuurs- en staatsrecht. ,,We
hebben op alle gebieden advocaten in huis met ruime ervaring.We kunnen
een compleet pakket bieden. Hiermee onderscheiden we ons van andere
kantoren.” Hij vervolgt: ,,Onze visie bij dit werk, voor nu en voor de toekomst,
is het bieden van een zo hoog mogelijke kwaliteit van dienstverlening.”
Daar zijn de advocaten van HBN Law volgens De Vries uitstekend op
voorbereid:
,,Onze mensen zijn goed opgeleid en up-to-date. Dat komt omdat we
voortdurend aandacht besteden aan ontwikkeling en opleiding, bijvoorbeeld
door personeelsleden cursussen te laten volgen. Maar daarnaast
willen we ook dat ze wetenschappelijk bezig zijn, bijvoorbeeld met het
schrijven van juridische artikelen en het part-time doceren op de Universiteit
van de Nederlandse Antillen of die van Aruba. Kortom, we stimuleren
ze zoveel mogelijk in hun juridische vorming.Alleen op die manier
kunnen we als kantoor onze toonaangevende positie behouden.”
De Toekomst
Het beleid van HBN Law op korte termijn is volgens De Vries ‘behoud
van kwaliteit’. ,,Ons klantenbestand is stabiel. Onze reputatie is uitstekend.
Dat moeten we vasthouden. Op de lange termijn streven we niet zozeer
naar een groei van het aantal advocaten in de Antillen en Aruba, als
wel verdergaande samenwerking in andere jurisdicties waar tevens
Nederlands recht aan ten grondslag ligt, zoals Suriname en Nederland
(waar HBN Law een associatie heeft met het Haagse kantoor Pels Rijcken
& Droogleever Fortuijn), maar ook richten we ons steeds meer op samenwerking
in de regio, met name in ZuidAmerika en het Caribische gebied.”
Voor wat betreft het interne beleid ziet DeVries meer in het investeren in
de huidige werknemers en het verder verbeteren van de bedrijfsvoering.
,,Zo zijn we heel ver in de toepassing van informatietechnologie (IT).
Alle medewerkers hebben een BlackBerry. Ook kunnen we als kantoor
volledig geautomatiseerd werken met onze elektronische dossiers. De
aandacht voor IT is typerend voor zijn generatie, denkt DeVries. Blaauw
kan er wel om lachen. In zijn jonge tijd introduceerde hij de Olivetti
elektronische typemachine met scherm op kantoor en was hij volgens
sommigen op kantoor daarmee 'veel te modern’. Nu is Blaauw de man
die vasthoudt aan oude waarden. ,,Als de stroom uitvalt, loop ik glimlachend
door het pand met mijn potlood, terwijl iedereen gefrustreerd
achter zijn niet werkende computer zit.
Door inzet van financieel directeur Jack van Dongen loopt HBN Law op
IT-gebied ten opzichte van de meeste andere advocatenkantoren wel al
jaren voor.”
Eric de Vries zegt het verder belangrijk te vinden voor de toekomst van
HBN Law dat er voldoende perspectief is voor de beste advocaten.
,,We hebben per 1 januari 2008 twee nieuwe partners. Jeroen Eichhorn,
een ervaren advocaat die lang in de financiële dienstverlening heeft
gewerkt. En uit de eigen gelederen Luigi Virginia, die ruim acht jaar
geleden hier begon als advocaat stagiaire. Die twee voorbeelden tekenen
onze ambitie. Ruimte voor ervaren, kundige mensen van binnen én
buiten het kantoor.”
Het advocatenbestand bestaat momenteel voor ongeveer zestig procent
uit advocaten geboren in de Antillen of Aruba, en voor het overige uit in
Nederland geboren advocaten. ,,We streven als kantoor naar een goede
balans naar afkomst binnen het Koninkrijk. Op die manier is er een goede
uitwisseling van juridische gedachten, ieder vanuit zijn eigen ervaringen
en achtergrond. Daardoor ontstaat de best mogelijke juridische dienstverlening”,
aldus DeVries. ,,We hebben alles in handen om nog jarenlang
het toonaangevende advocatenkantoor van de Nederlandse Antillen
en Aruba te blijven” aldus De Vries.
(Tekst: Oscar van Dam)

Geen vervolging vrachtwagenchauffeur voor dodelijk ongeval

KRALENDIJK - Op 11 september 2018 vond er zeer ernstig verkeersongeval plaats op de Kaya Korona. De bestuurder van een vrachtauto raakte de macht over het stuur kwijt en reed tegen een tegemoet komende auto aan.

Boetes OM voor “niet-registreren” makelaars en autohandelaren

WILLEMSTAD - Naar aanleiding van een aangifte van de FIU (Financial Intelligence Unit Curacao) in april 2019, heeft het OM 44 transactievoorstellen doen uitgaan naar makelaars en autohandelaren.

Gezaghebber Bonaire wordt niet vervolgd

KRALENDIJK - De gezaghebber van Bonaire, de heer E.E. Rijna, wordt door het Openbaar Ministerie niet vervolgd wegens overtreding van vergunningvoorschriften door het bedrijf Bon Recycling BV.